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小球队为何有大作为——莱斯特城首夺英超冠军分析

2016年05月04日 10:18 来源:新华社   

    新华社记者韦骅

    随着热刺在客场与切尔西战平,莱斯特城提前实现英超登顶,夺取了球队史上第一个顶级联赛冠军。在金元足球当道的年代,莱斯特城的捧杯犹如一股清风,证明金钱并非足球世界的绝对主宰。深究其原因便不难发现,俱乐部精明的转会策略、拉涅利的调教、健康的团队乃莱斯特城夺冠的基础。

    莱斯特城俱乐部成立于1884年,尽管历史超过130年,莱因克尔、班克斯等足坛名宿也曾在这里留下足迹,但在这一个多世纪的岁月里,莱斯特城始终与顶级联赛冠军无缘,最好的成绩是亚军,而且要追溯到上世纪20年代。

    2014-2015赛季,在低级别联赛蹉跎多年的莱斯特城以英冠冠军身份杀回英超。上赛季联赛30轮过后,莱斯特城仅积19分,在大多数人看来他们已铁定占据一个降级名额。然而最后8轮,莱斯特城7胜1平,豪取22分,上演了一场虎口脱险的好戏。更出乎人们意料的是,这只是他们神奇故事的开始……

    与其他豪门相比,莱斯特城的转会费并不充裕。2015年的夏季转会窗口,莱斯特城投入近3800万欧元(1欧元约合7.48元人民币),其中最高的一笔支出是花费1000多万欧元从德甲美因茨引进冈崎慎司。若放在其他联赛,这的确不是小数目,可在英超这一数字只能排在第13位。虽然莱斯特城的身价目前已超过1亿欧元,但与曼城等球队相比仍然是小巫见大巫。

    不过,如果看转会效果,那么莱斯特城绝对是“花小钱、办大事”的典范。从老将胡特到“90后”坎特,几位新援都在本赛季发挥了重要作用。如果将时间轴拉长,便可发现莱斯特城的引援并非“刮彩票”,当年引进瓦尔迪时只用了100万英镑(1英镑约合9.51元人民币),马赫雷斯2014年加盟球队的代价更是只有40万英镑。本赛季,马赫雷斯与瓦尔迪分获英格兰职业足球运动员协会与足球记者协会评选出的最佳球员殊荣。

    除了富有战斗力的球员,莱斯特城也少不了一位英明的主帅。2015年夏天,由于一些场外因素,原球队主教练皮尔逊被俱乐部解雇,拉涅利接手。“补锅匠”虽曾执教过切尔西、尤文、罗马等多支豪门球队,但荣誉簿却乏善可陈。然而,这一换帅决定却为莱斯特城带来了神奇的化学反应。拉涅利坚持高效的防守反击战术,为人低调,场上场下都与这支朴实无华的球队高度契合。

    于是,莱斯特城本赛季以3胜3平惊艳开局,尽管第七轮输给阿森纳、遭遇赛季首败,但他们并没有就此一路下滑,而是逆势而上,排名节节攀升,并在第13轮时首次登上积分榜榜首。尽管第18轮一球小负利物浦,但这也只是球队本赛季联赛的第二场败仗。随后的比赛,莱斯特城愈战愈勇,从第23轮开始,球队就再也没有让“领头羊”的位置易主。

    在漫长的赛季中,如何将伤病风险尽可能降低都是各家俱乐部头疼的问题。从曼联的卢克·肖、施魏因施泰格到曼城的斯特林、孔帕尼,从阿森纳的威尔谢尔到切尔西的库尔图瓦,几支豪门球队都有球员遭遇严重伤病。相比之下,莱斯特城的球员无论是受伤次数还是养伤时间都少之又少,球员良好的身体状况为球队在冲刺阶段提供了强有力的保障。

    除此之外,各大夺冠热门自身的问题也为莱斯特城的“逆袭”创造了客观条件。切尔西从赛季初的“队医风波”到赛季中的“将帅失和”,阿森纳主帅温格与球迷的矛盾、曼市双雄不稳定的成绩,这都为莱斯特城提供了爆冷的“温床”。

    对莱斯特城来说,“打江山不易守江山更难”,在经历了一个成功的赛季之后,“狐狸”定将会成为之后众多豪门重点“捕杀”的对象,再加上欧冠联赛的分神,莱斯特城在下赛季的英超卫冕难度可想而知。

    此外,莱斯特城还将面临一个很现实的问题,在一个赛季的高光表现之后,包括球队“双子星”瓦尔迪、马赫雷斯在内的多名核心球员都有被挖角的危险,甚至拉涅利也有离开的可能。当然,冠军奖金、赞助商的青睐以及高额的转播分成,让俱乐部老板似乎应该有能力抵挡欧洲众金主手中的支票。(完)

【责任编辑:陈庆】
 
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